Unfair Advantage

Unfair advantage (avantage déloyal) désigne un élément de différenciation pour une entreprise : quelque chose que la compétition ne possède pas, et qui n’est pas facile à copier ou acquérir.

Le terme a été popularisé par le livre Running Lean d’Ash Maurya ainsi que le blog de Jason Cohen. Un avantage déloyal est un atout ou une compétence que personne d’autre n’a ou qui est tout au moins difficile à reproduire par un compétiteur

Cette définition est parfois confondue avec un simple avantage comparatif, qui peut fonctionner sur le court terme mais qui est trop conjoncturel pour représenter un Unfair Advantage.

Un avantage déloyal peut être par exemple :

  • une base client existante et considérable
  • un accès privilégié au marché (ou à des informations marché)
  • un brevet
  • une marque puissante

D’autres atouts ne constituent pas forcément des avantages déloyaux :

  • avoir une fonctionnalité clé : certaines fonctionnalités, notamment celles reposant sur une innovation technique, sont en effet difficiles à reproduire et peuvent constituer un Unfair Advantage ; cependant ce cas est exceptionnel, la plupart des fonctionnalités restant facilement duplicables ou imitables
  • être moins cher : un modèle low-price peut être un atout intéressant mais cela ne constitue un réel avantage déloyal que si votre politique associée de réduction des coûts (low-cost) est difficile à imiter par vos compétiteurs (pour une raison technologique ou d’organisation du travail)
  • avoir le plus de fonctionnalités : les clients ne s’intéressent pas à une accumulation de fonctionnalités, seulement à celle qui répond à leur besoin

Dans certaines entreprises, l’avantage déloyal provient d’une obsession inconditionnelle pour une idée : par exemple le design pour Apple, la recherche et l’organisation de l’information pour Google. Cependant, pour que cette obsession devienne un avantage déloyal, elle doit être à la fois difficile à tenir, et en même temps indispensable à votre modèle économique. C’est le fait de consacrer une grande partie de son énergie à quelque chose de difficile à réaliser qui peut constituer un Unfair Advantage.

Pour en savoir plus :

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